Archivo | octubre 2007

Coca-cola, porqué no la tomo?

International Campaign to Hold Coca-Cola AccountableOctober 29, 2007. Community Protests Coca-Cola Plant in India October 25, 2007http://www.indiaresource.org/news/2007/1054.html
Over 600 people marched and rallied against the Coca-Cola bottling plant in the village of Sinhachawar in Ballia district in India yesterday, demanding that the plant be shut down permanently. The community has accused the bottling plant of pollution and also illegally occupying land held by the village council. “We are demanding that the Coca-Cola bottling plant cease its operations permanently because they are destroying our land and water, the very source of our livelihoods,” said Mr. Baliram Ram of the Coca-Cola Bhagao, Krishi Bachao Sangharsh Samiti, the main organizer of the protest. Norway Students Launch Campaign Against Coca-ColaOctober 19, 2007The India Resource Center has just completed a speaking tour of 5 universities in Norway – Oslo, Trondheim, Bergen, Vestfold and Ås. Organized by ATTAC Norway, the speaking tour was very successful, and now we have active and strong campaigns at all these universities. The student parliaments at Bergen and Vestfold have already passed resolutions against doing business with the Coca-Cola company. All universities have a single contract with Coca-Cola Norway that ends in December 2009, and students are mobilizing support to ensure that the contract is not renewed. Let us know if you want to join the campaign.
Criminal Charges Against Coca-Cola Likely in India October 15, 2007http://www.indiaresource.org/news/2007/1053.html
The state government of Kerala has initiated the process of filing criminal charges against the Coca-Cola company for pollution.
In a notice to the Coca-Cola company on Friday, October 12, the Kerala State Pollution Control Board has asked the company to show cause as to why a criminal case should not be filed against it for polluting the environment. The action by the state government comes directly as a result of a longstanding demand of the campaign that the Coca-Cola company must also be held criminally liable for the damages it has caused in the community of Plachimada in India. Campaign Expanding to EuropeHelp us build a strong campaign against Coca-Cola in Europe. We would like to be in dialogue with friends in Europe to see how we can work together to challenge the abuses of Coca-Cola in India. In particular, we are interested in bringing the campaign to some of the company’s larger markets – Sweden, Germany, Italy, France, Spain and the UK. Contact us if you are interested!Coca-Cola Loses University of Illinois Contract August 6, 2007 http://www.indiaresource.org/news/2007/1051.html
The Coca-Cola company has lost its contract with the University of Illinois, giving another boost to the international campaign against Coca-Cola. Students and faculty at the University of Illinois, a prestigious public university with over 40,000 students, have campaigned for over two years to end the 10-year, exclusive “pouring rights” agreement with Coca-Cola because of the company’s unethical practices in India and globally. “This is a tremendous victory for the campus community and sends a strong message to the Coca-Cola company that it must respect human rights and the environment,” said Shivali Tukdeo of the Coalition Against Coke Contracts, a broad coalition of campus and community groups that led the campaign to remove Coca-Cola from campus. Indian Campaign Forces Coca-Cola to Announce Ambitious Water Conservation Project http://www.indiaresource.org/campaigns/coke/2007/cokewwf.html
Campaña India Obliga a Coca Cola a Anunciar un Ambicioso Proyecto de Conservación de Agua http://www.indiaresource.org/campaigns/coke/2007/cokewwfespanol.htmlJuly 30, 2007The Coca-Cola company has recently announced, to much fanfare, a three-year, US$20 million partnership with the World Wildlife Fund on water conservation. At face value, such an announcement is obviously welcome. After all, who would object to water conservation projects in a world where over 1 billion people still lack access to clean drinking water? But the announcement by Coca-Cola deserves scrutiny – something sorely lacking from the media and even NGO’s – primarily because it is the Coca-Cola company that is announcing water conservation projects. La compañía Coca-Cola con gran fanfarria ha anunciado recientemente una alianza de tres años por valor de US$20 millones con el World Wildlife Fund (Fondo Mundial para la Vida Silvestre) para conservación del agua. A simple vista, obviamente tal anuncio sería bienvenido. Después de todo, ¿quién se opondría a un proyecto de conservación de agua en un mundo donde más de 1 billón de personas todavía carece de agua potable? Sin embargo, el anuncio de Coca Cola merece ser escrutado a fondo – algo que los medios no hacen, ni siquiera las ONGs – principalmente porque es nada menos que la compañía Coca Cola la que anuncia estos proyectos de conservación de agua. Factsheet on Coca-Cola in Englishhttp://www.indiaresource.org/campaigns/coke/2004/Brochure.pdf
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Un bostezo electoral

La ruin campaña que se gestó contra Samuel Moreno Rojas tuvo el cómplice eco de los medios de comunicación que definen su agenda desde las directrices de la “Casa de Narquiño
Termina la carrera electoral en Bogotá que deja a Samuel Moreno Rojas como nuevo Alcalde Mayor de la Capital de la República. Más allá de los tradicionales y repetidos análisis que aparecen oportunamente tras la decisión democrática manifiesta en las urnas, es importante resaltar algunos aspectos del lánguido debate electoral en Bogotá.
Mientras que en la disputa estaban seis candidatos, los medios solamente dieron espacio a los otros dos que estaban liderando las encuestas, en especial en las últimas dos semanas previas al día de las elecciones. Sin embargo, los debates adolecieron de altura ideológica y se centraron más en las críticas mutuas o a vivir de los hechos del pasado. La ruin campaña que se gestó contra Samuel Moreno Rojas tuvo el cómplice eco de los medios de comunicación que definen su agenda desde las directrices de la “Casa de Narquiño”, pero no tuvo el resultado esperado. La popularidad es cosa muy distinta del liderazgo y la legitimidad, luego el escándalo de la “parapolítica” comienza a cobrar políticamente a los que apoyan a “Salgareño”.
Enrique Peñalosa se centró en seducir a los votantes mediante las obras que ejecutó en su mandato, pero las incesantes obras en las troncales de Transmilenio y el predominio del concreto y los bolardos sobre los seres humanos, hicieron que los ciudadanos analizaran sesudamente la posibilidad de reelegirlo. William Vinasco se quejó del poco cubrimiento de los medios, aún cuando es una predominante figura y es el propietario de varias emisoras en la Capital; su error fue no aprovechar su gran penetración mediática. Samuel Moreno capitalizó la continuidad del gobierno de Lucho Garzón y supo aprovechar el apoyo de gremios que han estado apartados de los tradicionales círculos del poder capitalino; sin embargo, crece la incertidumbre acerca de las personas que conformarán su equipo de trabajo. La presencia de Abel Rodríguez, secretario de Educación de Garzón, es una esperanza para el plan educativo de la ciudad en esta década.
Los debates y las propuestas se centraron en las críticas al Transmilenio (debate que debe continuar para mejorar la calidad del servicio) y la posibilidad de implementar el Metro como verdadero sistema de transporte masivo. Mientras que Peñalosa sustentó su estrategia en la defensa de su gestión de gobierno, los demás candidatos criticaron algunos de sus resultados. Abundaron las propuestas audaces pero faltó poner en claro la manera de hacerlas realidad, pues nunca hubo una respuesta clara frente a los problemas que atacan la sensibilidad de los ciudadanos como la inseguridad, la movilidad, educación, recreación y generación de empleo de calidad.
Uno de los grandes fracasos en esta campaña es el de las declaraciones –una vez más- inoportunas y groseras del Presidente, quien con su descarado estilo intervino en política mermando la poca legitimidad que le queda al Primer Cargo de la Nación.
El gran reto frente a los próximos cuatro años es dar continuidad al progreso que lleva la ciudad durante la última década, sin descuidar los logros alcanzados y crear otros en los frentes que han sido descuidados. Finalmente, mi voto fue en blanco, pues la propuestas no me llegaron a convencer, solamente espero que se trabaje por la ciudad y que el Polo se consolide como una alternativa al poder tradicional que ha desgastado el país.

La alegría es bogotana

Luego de mucho tiempo los hinchas de Millonarios volvemos a tener un motivo para ser felices. No es que estemos tristes por la ausencia de títulos o el mediocre manejo deportivo y económico que se le da al equipo de nuestros afectos, pues el equipo siempre será motivo de alegrías dominicales. La victoria anoche ante un equipo grande de Brasil como Sao Paulo (así lo reconocen los periodista brasileros) vitaliza no sólo el ánimo de una hinchada fiel, sino las arcas de un equipo que esta en la Ley de Quiebras de Colombia.

Da gusto ver que hay jugadores que corren y sienten la camiseta, sin contar al técnico Vanemerack. Da alegría ver un equipo que tiene jugadores de la casa, con el estadio alborozado de azul y blanco.

Siento lástima por aquellos hichas que desean que Millonarios pierda, pues eso hace evidente la pobreza de sus espìritus y la poca fe que le tienen al equipo que le hacen barra; pero esa deleznable calaña de hichas solemente quieren ver perder a otro equipo. Siento lástima por aquellos periodistas deportivos que solamente ven lo negativo, en especial a los dos tenores.

El precio del progreso

Hay que tener en cuenta que el precio que se paga por cada galón de etanol en el país supera el del mercado internacional, cerca de 900 pesos sobre el precio que se paga en países como Brasil, líder mundial en el desarrollo de biocombustibles.
Con el hambre y la miseria se impulsa el progreso en un país donde el siglo veinte no ha llegado a algunas zonas, donde siempre ganan los propietarios de las grandes extensiones de tierra. Colombia se acostumbró a vivir en una constante paradoja histórica en la que el progreso y el desarrollo beneficia a las tradicionales familias que detentan el poder, mientras que los desposeídos sufren las consecuencias de eso que los privilegiados llaman orgullosamente progreso. Un ejemplo de esta situación es la actual política estatal de biocombustibles.
El Gobierno de “Salgareño” impulsó la industria de los biocombustibles, que son carburantes para vehículos obtenidos a partir de los alcoholes que producen plantas como la caña de azúcar o el maíz, aunque también se puede obtener de la celulosa presente en todas las plantas. Para el caso colombiano se implementó el alcohol carburante (etanol) a partir de los cultivos de caña de azúcar y palma africana.
En departamento del Valle del Cauca se caracteriza por tener vastas extensiones de caña de azúcar, así como un notable número de ingenios. Este tradicional negocio está en manos de unas nonagenarios clanes familiares que han establecido una rancia aristocracia local que no se resistió a la influencia de personajes como los hermanos Rodríguez Orejuela. Fieles a las tradición que beneficia solamente a la oligarquía, el negocio de los biocombustibles no escapó al monopolio. Los primeros beneficiados fueron los clanes poseedores de grandes extensiones de tierra que son arrendadas a los ingenios para que crezcan las melifluas cañas. Uno de estos clanes beneficiados resultó ser el de Luis Ernesto Mejía, ministro de Minas y Energía que impulsó los biocombustibles con una ley que adecuó la legislación, los precios y los estímulos tributarios para desarrollar proyectos relacionados con los biocombustibles. Obviamente, los grandes ingenios también ganan al incrementar su producción y elevar el precio del azúcar, pues su demanda ha crecido. Hay que tener en cuenta que el precio que se paga por cada galón de etanol en el país supera el del mercado internacional, cerca de 900 pesos sobre el precio que se paga en países como Brasil, líder mundial en el desarrollo de biocombustibles.
Para defender la viabilidad de cualquier política, los oportunistas de turno exponen amaestradamente ejemplos dentro del contexto global, así que bajo este tamiz son convenientes los siguientes datos: En Argentina, el precio de la carne se ha triplicado debido a que los pastos para alimentar el ganado disminuyeron para abrir espacio a cultivos carburantes; en México, el precio de las tortillas de maíz, base de la alimentación azteca, ha aumentado en un 70% porque se cultiva una variedad de cereal eficaz para obtener alcohol; los 50 países más ricos del planeta pronostican un aumento del precio de los alimentos entre un 20% y 50% como resultado del empleo de alimentos para convertirlos en combustibles; y, finalmente en Brasil, hay preocupación por la destrucción de los bosques del Amazonas para adecuar cultivos apropiados para preparar el etanol. Merece especial atención la idea de que la aprobación de un TLC beneficiaría a los sectores más pobres de la sociedad, quienes comprarían alimentos a bajo costo, sin pensar si quiera que para cuando sea realidad esa falaz utopía el hambre los haya matado.
La palma africana, o palma de aceite, es otra planta de la que se pueden obtener biocombustibles. Este cultivo ha inundado regiones del Chocó y el sur de Urabá (Curvarandó) con el auspicio de grupos paramilitares, que para sorpresa del usurpador del Solio de Bolívar, continúan haciendo presencia en muchas partes. Las tierras donde crece la palma africana pertenecen a comunidades negras y están protegidas por la Constitución, pero los actores armados apelan al terror y la muerte. En el departamento de Vichada también se comienzan a ver los extensos cultivos, que aprovechan tierras baldías para adjudicarlas a testaferros y gamonales regionales. El país asiste a una nueva reconcentración de tierras antes ignoradas, pues las políticas agropecuarias de los últimos veinte años han estimulado la ganadería extensiva y las grandes plantaciones en detrimento de los pequeños agricultores.
Esta situación tiene profundas consecuencias para el futuro de la nación. Las repercusiones políticas benefician a los tradicionales caciques políticos de cada región, que manejan el poder a partir de dominio territorial y el control del presupuesto político, mientras que los pobres minifundistas y campesinos sin tierra sirven de mano de obra barata, clientela electoral o entrar a formar parte de las filas de un grupo armado ilegal. Por lo general estos legendarios caciques terminan ligados a grupos paramilitares que garantizan su poder sobre 30 millones de hectáreas y contrastan con los cuatro millones de hectáreas que tienen 25 millones de personas y las 800 mil familias campesinas sin tierra.
El futuro avizora un panorama tan desalentador como la historia del país donde solamente se benefician los oligarcas. El pueblo ignorante y maltratado seguirá poniendo la sangre y el sudor para que la clase dominante continúe disfrutando del sucio poder que ostenta groseramente.

El poder ilegítimo

Para la política de Seguridad Democrática los civiles estarán siempre bajo la sospecha de ser guerrilleros o auxiliadores de los subversivos, cuando ante la ausencia del Estado los campesinos están obligados a acatar la ley de las FARC.
Alarmantes resultan las cifras que demuestran la sistemática violación de Derechos Humanos en el país por parte de las Fuerzas Militares (FFMM). Las denuncias son interpuestas por los familiares de los asesinados ante la Procuraduría, Defensoría del Pueblo, Fiscalía General y una misión internacional de la Oficina de Derechos Humanos de la ONU. El periódico El Tiempo publicó el pasado martes 9 de octubre (página 1-5) las denuncias de los 53 casos registrados sólo en el departamento del Meta entre 2005 y 2007.
Entre los casos que más angustia generan está el de Ester Julia Lozada, una ama de casa que apareció con uniforme tras unos combates entre ejército y guerrilla cerca a su rancho, en la vereda Chispas del municipio de Puerto Rico, Meta. Otra lamentable muerte registra la baja en combate del “guerrillero” José Fabio Rodríguez, soldado que estaba de permiso al tener un brazo fracturado. Además de esta incómoda situación, los habitantes denuncian las amenazas de la tercera generación de los grupos paramilitares autodenominados “Águilas Negras”, que luchan por no perder el control estratégico de la zona cocalera de Vista Hermosa y Puerto Rico en el Meta, que disputan con las FARC. Probablemente la cifras se disparen si se hace un consolidado nacional. Estas muertes tienen la trágica coincidencia de ser presentadas como bajas guerrilleras, cuando las víctimas desaparecen en extrañas coincidencias.
Para la política de Seguridad Democrática los civiles estarán siempre bajo la sospecha de ser guerrilleros o auxiliadores de los subversivos, cuando ante la ausencia del Estado los campesinos están obligados a acatar la ley de las FARC. La estrategia de las FFMM es la intimidación de la sociedad por medio de la violación de sus Derechos Humanos; se olvidan de las escuelas, centros de salud, servicios públicos y demás garantías básicas. Para el Gobierno basta con la presencia de las botas y los fusiles, que se apropian de las escuelas y centros de salud como guarniciones militares, en clara contradicción al Derecho Internacional Humanitario (DIH).
El paramilitarismo es usado como una como estrategia en la lucha antisubversiva desde los años sesenta. Incluso el mismo Salvatore Mancuso reconoció esta práctica como política del estado. El pasado 7 de octubre, Iván Cepeda Castro escribión en su columna del periódico El Espectador que “La plataforma de organizaciones de derechos humanos Coordinación Colombia-Europa-Estados Unidos ha elaborado una serie de informes que demuestran esa tendencia, y que documentan 908 casos de ejecuciones extrajudiciales y desapariciones forzadas cometidas presuntamente por agentes estatales entre 2002 y 2007, en 27 departamentos del país. El departamento más afectado es Antioquia con 183 víctimas. En relación con los seis años precedentes, las cifras totales registran un incremento del 92%. Ese aumento corresponde a la aplicación de la política de “seguridad democrática”, que se funda en la reiterada negación del principio de distinción entre civiles y militares, y en la presión por resultados ejercida por el Presidente de la República sobre los miembros de la Fuerza Pública”.
La lógica de la guerra permite todo. Con el falso argumento que justifica cualquier medio eficaz para acabar con la guerrilla, cuando no se ha capturado siquiera a ningún miembro de Secretariado, a pesar de la tecnología y la ayuda que reciben las tropas desde 1999 con el Plan Colombia, el ejército atropella sistemáticamente a la población civil de los lugares donde “la patria hace presencia”, rezaría “Salgareño”. Al parecer, la ayuda del ejército norteamericano no se limita tan solo a aportar la maquinaria de la muerte, el veneno de la fumigación y la instrucción acerca de la manipulación de los aparatos, sino en métodos que deslegitiman cualquier victoria.
El caso de Colombia no es único. Los constantes abusos los soldados gringos en Afganistán e Irak demuestran el ilegítimo talante de esa absurda guerra con tintes de invasión. El uso excesivo de la fuerza por parte de mercenarios en estas zonas registra la matanza de 17 civiles el pasado 16 de septiembre sin que mediara alguna provocación, así como el 9 de octubre fueron asesinados otros dos iraquíes por la simple sospecha de estar en el lugar y el momento equivocado. Los mercenarios pertenecen a una empresa llamada “Blackwater”, empresa propiedad de grupos ultraconservadores que dieron aportes económicos para las dos campañas presidenciales de Geroge W. Bush.
Resulta paradójico que estas guerras estén minando la credibilidad de la tierra de la libertad y la democracia. La guerra en Oriente está desgastando una imagen ante el mundo que va en caída y la guerra contra las drogas, en esta parte del hemisferio no solamente la están perdiendo, pues el precio de la cocaína disminuye en las calles mientras que su calidad aumenta, sino que se ha metido en su propio territorio. En 37 estados se siembra la marihuana que llegaría a unas 50 mil hectáreas cultivadas. Muchas de estas plantaciones se ubican en los parques nacionales, lo que representa un alto impacto ecológico por la destrucción de ecosistemas para adecuar las tierras y por los químicos usados como fertilizantes, que contaminan las aguas.
La deslegitimación del Gobierno, éste o aquel, no importa mucho a los súbditos del reino, quienes aplauden a rabiar hasta las más indelicadas actuaciones de sus soberanos. Es un agravio que en medio de las desafortunadas salidas del inquilino del Palacio de Nariño, algunos propongan su nueva reelección. Solamente recuerdo que la sentencia de la Corte Constitucional que declaró ajustada a la Constitución la reelección personalista, blindó esta figura contra melomanías y mesianismos.

Entre el periodismo consentido y con sentido

Sin el poder de la crítica, el periodismo está condenado al fracaso.

Para un periodista serio, el compromiso con la verdad es una de las más sagradas normas de su ejercicio profesional, pero en época electoral, acercarse a una definición clara es una tarea incompleta que se complica más. El panorama presenta diversos obstáculos como el desproporcionado número de candidatos, las presiones de diversos frentes y el compromiso ecuánime de garantizar un espacio a las distintas propuestas. Frente a estos retos, el concepto de la objetividad se hace difuso, casi incomprensible.
Los medios han confundido la misión de informar con la de entretener, y el ambiente electoral no es la excepción. Noticieros, periódicos y revistas naufragan entre información, política, esoterismo e informes de tránsito. Incluso en las noticias serias el dilema no se logra definir claramente. Ante hechos relevantes para el devenir de la nación, los medios renuncian a pensar por enganchar al espectador noticia tras noticia. Se concentran en el espectáculo y el asco (como pobre sustituto del pensamiento), solamente importa el segmento deportivo y aquel que al final de la marejada informativa pretende lavarse la manos con la anestesia de las siliconas y los culos.. Hace falta la reflexión, el análisis, dar un sentido real a los hechos, pues éstos tienen precedentes históricos que tristemente se repiten a lo largo de la cíclica tragedia que es la historia colombiana. El escándalo no genera un cambio profundo en la estructuras del país, solamente funciona como una droga que olvida el remordimiento y el castigo, que espera ansiosa el próximo escándalo. Ahí está Name, como candidato a una gobernación en la Costa Atlántica, como claro ejemplo de que el poder de los medios de comunicación llega hasta la investigación y publicación, pues el poder de acción legal reside en los órganos de control, que domina o compran los mismos investigados.
La rentabilidad del negocio es la información, pero quien domina es la publicidad. Es importante respetar el principio básico del oficio: la credibilidad, que no se construye por medio de licitaciones amañadas, favor divino ni herencia genética. Sin el poder de la crítica, el periodismo está condenado al fracaso. En medio de una sociedad cada vez más escéptica, los medios de comunicación tienen en deber social de crear una pedagogía electoral, que no se limite a la época de elecciones, sino que eduque al ciudadano acerca de sus deberes, derechos y garantías. La conciencia política, aquella que habla de la madurez democrática de una sociedad, es una prioridad de los periodistas actualmente. Es importante definir el perfil de los candidatos, alejándose de la información anecdótica –circense en muchas ocasiones- para acercarse al equipo de trabajo, su desempeño como funcionario público, origen de los fondos de financiación o la viabilidad de sus propuestas. Otro punto importante para la pedagogía electoral está relacionado con el debate abierto, que está más interesado en satisfacer a los candidatos (potenciales gobernantes) que en informar a la ciudadanía acerca del plan de gobierno. El último punto tiene que ver con la transparencia del periodista frente a la sociedad, pues al aclarar cual es el candidato de su preferencia se libra de las suspicacias que se pudieran generar con el manejo oportunista de la información.
El escribir es un acto de la libertad de expresión que implica una responsabilidad grande, pero es también un acto político que encierra elementos como la transparencia y la coherencia. El elemento gramatical (tan despreciado como temido) es vital para el ejercicio periodístico, al imponer el rigor en las palabras para informar adecuadamente. El periodismo debe servir como elemento de reflexión y análisis ante la predominante narrativa dramática, acelerada y cortoplacista que idiotiza la sociedad, evitando desviar la atención de lo estructural a lo anecdótico.
El ritmo incansable invade la realidad noticiosa del país, ahoga el análisis y no permite que la sociedad madure ni crezca intelectualmente. Somos una sociedad adolescente, ávida de alegrías orgásmicas, excitada con las bellezas quirúrgicas o un triunfo deportivo, temerosa de ver sus defectos y que busca en el pasado la justificación para no asumir sus responsabilidades. No es que los periodistas sean monotemáticos, sucede que la historia del país es la misma. El nombre de los actores cambia.
In extremis
Una felicitación a Carmen Rosa Pabón, quien más que por su premio merece reconocimiento por su valor al ejercer un periodismo responsable en Arauca. En contraste, asco genera la libertad del sicario que asesinó a Orlando Sierra. Tras una condena inicial de 29 años, sólo estuvo cinco en la cárcel.